Cristo aspetta: niun si muove

La missione di San Gaetano, Santo Patrono della Provvidenza

Uno dei più significativi riformatori della Chiesa del Cinquecento, Gaetano da Thiene, nasce a Vicenza nel 1480, da famiglia nobile. Sin da giovane era portato a sentimenti di umana compassione verso i poveri.

Era uomo di cultura; ma non altero!

Studiò diritto a Padova, dove non si impegno a non perder tempo!

E tale fu la sua fede di uomo e di credente che sarebbe diventato una roccia alla quale molti si aggrapperanno saldamente.

Terminò brillantemente gli studi con la doppia laurea in diritto canonico e civile e gli fu conferita la "corona d’alloro", sogno di tutti i laureandi del tempo. Poi nel 1506 fu chiamato da Papa Giulio II, il quale lo nominò protonotario apostolico e suo segretario particolare, posizione che terrà per 13 anni.

In Vaticano, venne a contatto con una Corte poco attenta alla verità evangelica, e coinvolta in politiche e intrighi. Gaetano non protestò e non accusò - reagì cercando di imitare il Cristo nella sua povertà e dimostrando un'umile adesione all'invito evangelico di rimuovere da sé ogni impedimento a veder bene, prima di inveire contro il male altrui. Fu allora che iniziò la sua riflessione sugli usi e costumi della Chiesa che sarebbe sfociata in propositi di riforma, e con il futuro Papa Paolo IV, Gian Pietro Carafa, si unì alla Compagnia del Divino Amore, un ristretto cenacolo di sacerdoti e di laici impegnati nella carità verso il prossimo.

Gaetano era irreprensibile, misericordioso, casto e pieno di pietà verso gli infermi. Li custodiva e serviva con le proprie mani. Pur essendo di famiglia ricchissima, vestiva con semplicità, e il suo alloggio era una semplice cameretta spoglia, arredata da un tavolo e una sedia - il suo materasso un sacco di paglia.

Celebrerà la sua prima Messa soltanto a trentasei anni e la comprensione di sé era tale che gli ci vorranno parecchi mesi di preparazione e di preghiera prima di riuscirci: considerava una "gran superbia" l'essere salito all'altare.

Gaetano, la notte di Natale del 1517, stava pregando nella Chiesa di Santa Maria Maggiore, nella cappella del Presepio, davanti ad un'immagine di Maria col Figlio, quando, improvvisamente, la Vergine posò Gesù sulle sue braccia tese. La visione si ripeté altre due volte in altre circostanze. Forte di questa esperienza sconvolgente, proseguì il suo peregrinare tra Vicenza, Verona e Venezia.

A Venezia Gaetano rimarrà solo due anni, abbastanza però per dar vita a due istituzioni: quella del "Divino Amore " e l’altra, più grande, dell’Ospedale Nuovo degli Incurabili.

Verso la fine del 1523, Gaetano tornò a Roma, dove si riunì al vescovo Giampietro Carafa, a Bonifacio Colli e a Paolo Consiglieri. I quattro condividevano un ideale fondamentale: vivere da poveri per i poveri. Di lì a poco, maturarono l'idea di fondare una nuova compagnia basato sulla povertà, sulla obbedienza e sulla castità. Fu così che i quattro fondarono l’Ordine dei Chierici Regolari, la congregazione dei Teatini, la prima congregazione di Chierici Regolari. Presero il nome di “Teatini” dal nome latino di Chieti (Teate), di cui Carafa era il vescovo. Era il 1524, e il nuovo Ordine aveva come scopo preciso anche quello di riformare il clero, e sarebbe diventato un tassello fondamentale nel rinnovamento della Chiesa.

Comunemente si dice " Riforma " quella iniziata da Lutero e “Controriforma” quella operata in seno alla Chiesa, per tornare all’osservanza degli antichi principi. Sarebbe più giusto dire Scisma Protestante e Riforma della Chiesa. In detta Riforma, Gaetano Thiene ha un suo posto: preciso, autorevole, nobilissimo. A differenza della riforma luterana, che partiva dall'alto, la riforma di Gaetano partiva dal basso, dalla strada, dai poveri. Non predicò la riforma: preferì attuarla.

Carafa fu il primo superiore generale dell'Ordine, sebbene l'idea della fondazione era di don Gaetano da Thiene, ma, umile com'era, quest'ultimo si tenne in disparte. I Teatini volevano vivere da poveri, affidando la loro vita interamente alla Divina Provvidenza, senza mai chiedere aiuto a nessuno, vietandosi perfino di mendicare. Gaetano rinunciò a tutti i suoi beni per dedicarsi completamente ad una vita per gli altri. Diceva di voler donare tutto ai poveri, finché non gli sarebbe rimasto neanche un palmo di terra dove essere sepolto.

Nel 1527, dopo aver subito inenarrabili soprusi e violenze durante il Sacco di Roma, i Teatini fuggirono a Venezia. Qui il nobile Girolamo Emiliani li aiutò e, contemporaneamente, condividendo l'esperienza di Gaetano, scoprì la propria vocazione, il proprio grande amore per i diseredati. Più tardi diede origine all’Ordine Somasco che, per molti versi, rispecchiò gli ideali dei Teatini. I Padri Somaschi si dedicheranno all’educazione degli orfani e dei ragazzi in genere. 

In questo periodo Venezia fu colpita dalla peste e i Teatini si prodigarono nell'assistenza agli affamati e ai malati. I veneziani chiamavano Gaetano "il santo della Provvidenza". Questo prodigarsi incessantemente a favore dei bisognosi proseguirà per tutta la vita del Teatino e Gaetano creerà numerose Case ed ospedali a Napoli e Venezia, impegnandosi in innumerevoli opere di carità, vivendo fianco a fianco con i sofferenti.

Nel 1533 i Teatini si portarono a Napoli e da quel momento l'ordine si ingrandì e si diffuse dapprima in Italia e poi in tutta Europa. Ai napoletani che lo mettevano in guardia sulla possibilità di vivere a Napoli di provvidenza, come a Venezia, Gaetano rispose: "il Dio di Venezia è lo stesso di Napoli".

I Teatini divennero sempre più conosciuti e la predicazione fu un loro merito particolare.

Gaetano non negava il valore degli studi teologici fatti sui libri; ma aggiungeva che essi non davano alcun impulso alla fede del popolo. Per portare "lume e odore buono" (era la sua espressione preferita) bisognava scendere in mezzo alla gente e, con linguaggio adatto, rendere vivo il Vangelo.

Dovunque andavano, i Teatini armati del Vangelo, portarono lume e odore buono, ed il Crocifisso, al quale erano profondamente devoti.

A Napoli, l'opera di Gaetano raggiunse il culmine e si espresse in attività multiformi e, a volte, anche sorprendenti. Nel 1522, a Napoli nasceva l'Ospedale degl'Incurabili, e ad esso più tardi il futuro santo avrebbe legato il suo nome in modo indissolubile. Ne fu grande animatore e dedicò quasi trent'anni all'assistenza degli infermi. E a Napoli nel 1535, proprio per alleviare la sorte dei poveri, Gaetano ideò e istituì anche il "Monte di Pietà", l'odierno “Banco di Napoli”. Sempre a Napoli, Gaetano ebbe anche un'importanza fondamentale nello sviluppo del presepe partenopeo. Costruì, per primo, nell'oratorio di Santa Maria della Stelletta presso l'Ospedale degli Incurabili, un presepe con figure in legno abbigliate secondo la foggia del tempo. A questo fatto, considerato rivoluzionario, seguì poi l'ampliamento della rappresentazione mediante personaggi che appartenevano sia al mondo antico sia all'epoca contemporanea, senza alcun timore di eventuali anacronismi: in tal maniera il Santo dava vita a quella che sarebbe rimasta come una delle principali caratteristiche del presepe, cioè la sua atemporalità, che permette di far rivivere la nascita del Cristo in ogni epoca. Inoltre, si impegnò nella realizzazione del primo presepe vivente di cui si ha testimonianza a Napoli.

Anche in questo Gaetano anticipò il Concilio di Trento (1545-1563), il quale avrebbe favorito la diffusione del presepe quale espressione della religiosità popolare. Per opera dei Gesuiti il presepe divenne strumento didattico per l’evangelizzazione dei popoli.

Nel 1540, Gaetano tornò a Venezia, aprì ospizi per i vecchi e fondò altri ospedali a Vicenza e Verona. Infine tornò a Napoli. Vi rimase fino alla morte, che sopraggiunse all'età di sessantasette anni. In punto di morte, in preda a forti sofferenze fisiche, vide di nuovo la Sacra Vergine che si rivolse a lui dicendo: "Gaetano, mio Figlio ti chiama, andiamo in pace". Prima di morire, Gaetano espresse il desiderio di essere sepolto in una fossa comune nella Chiesa di San Paolo. Era il 1547.

Otto anni dopo, Carafa fu eletto Papa col nome di Paolo IV. Presto si sarebbe rivelato un vero riformatore.

Beato nel 1629 per volere di Papa Urbano VIII, Gaetano fu poi canonizzato da Clemente X nel 1671.

Nel 1980, Papa Giovanni Paolo II fece notare come il messaggio di San Gaetano fosse sempre attuale:

 

  • Per il suo spirito altamente sacerdotale, inteso ad una permanente riforma dell'"uomo interiore";

  • Per il suo ardore per la riforma della Chiesa del suo tempo, Chiesa "semper reformanda";

  • Per il suo ritorno alle genuine fonti del Vangelo alla maniera di vivere degli Apostoli;

  • Per lo zelo posto nel decoro della Casa di Dio e nel servizio liturgico;

  • Per la sua instancabile dedizione al servizio degli infermi, dei poveri, degli emarginati;

  • Per il suo fiducioso abbandono alla provvidente Bontà del Padre Celeste.

 

Per la Chiesa fu esempio vivente di come votare la propria vita all'essere servi di Dio, di come vivere secondo i valori predicati da Gesù. Si ritiene unanimemente che San Gaetano anticipò e mise in pratica molte delle riforme che Il Concilio di Trento avrebbe deciso in seguito. Si mosse verso Dio con fiducia, sapendo che Dio lo stava aspettando e che lo avrebbe aiutato, convinto che fosse dovere del fedele cercare Dio, andargli incontro, convinto che fosse facile farlo - per tutta la vita cercò di convincere gli altri, quasi incredulo che si potesse ignorare Gesù e il suo amore: "Cristo aspetta ma niun si muove".

Per questa sua illimitata fiducia nell'Onnipotente, è venerato come il Santo della Provvidenza.

L'iconografia tradizionale mostra San Gaetano abbigliato da religioso con un cuore alato sul petto. A volte viene rappresentato con un libro, una penna, un giglio, un cuore ardente, oppure con Gesù in braccio. Assieme a San Gennaro, è compatrono di Napoli, e patrono di Chieti, Malta e tante altre città.

E' il santo protettore dei disoccupati, di chi cerca lavoro, e dei donatori di sangue.